Znaczenie Deklaracji Niepodległości dla Amerykanów i świata

Deklaracja Niepodległości Stanów Zjednoczonych, będąca dziełem rewolucjonistów amerykańskich ze zbuntowanych kolonii, między innymi Thomasa Jeffersona, jednej z najważniejszych postaci w historii USA.. Uchwalona 4 lipca 1776 roku była właściwie początkiem istnienia nowego państwa, które w XX wieku stało się mocarstwem.

Znaczenie Deklaracji dla Stanów Zjednoczonych można rozpatrywać dwojako. Formalnie jest to akt, który rozpoczął istnienie Stanów Zjednoczonych jako osobnego, niezależnego bytu. Był więc początkiem państwa i dokumentem, na którym niejako opierały się wszystkie inne deklaracje i ustawy, w tym późniejsza konstytucja. Deklaracja wyrażała wolę nowo powstałego narodu, a przynajmniej jego zaczątków. Deklaracja niosła ze sobą także program ideowy, który dalej mocno wpływał na kształtowanie się świadomości Amerykanów. Mowa tu głównie o naczelnym przesłaniu wolności wyboru. Deklaracja Niepodległości stała się dla Amerykanów ogromnym symbolem. Data jej podpisania jest w USA Dniem Niepodległości, a słowa deklaracji były (i ciągle są) wielokrotnie parafrazowane przez polityków i działaczy. W ten sposób Deklaracja wryła się niejako w mentalność każdego Amerykanina. Treść Deklaracji i jej oświeceniowe idee również kształtowały, wraz z konstytucją z 1787, sam ustrój państwa.

Wpływ Deklaracji na świat jest nieco mniejszy, jako że znacznie większą rolę odegrała jednak konstytucja. Jednakże głównie rewolucjoniści francuscy czerpali z Deklaracji Niepodległości inspirację, głównie jeżeli chodzi o prawa do wolności, życia, rozwoju. Deklaracja była w tym wypadku źródłem zarówno do czerpania wzorców, jak i kopiowania stylu wypowiedzi, retoryki i samej konstrukcji dokumentu, co widać w kilku deklaracjach z epoki rewolucyjnej.