Układ okresowy pierwiastków

Układ okresowy pierwiastków, nazywany także tablicą Mendelejewa, jest zestawieniem w postaci tabeli wszystkich pierwiastków chemicznych, uszeregowanych zgodnie z odkrytym przez Dmitrija Mendelejewa w 1869 roku prawem okresowości, zgodnie z którym właściwości uszeregowanych według liczb atomowych (pierwotnie: mas atomowych) właściwości pierwiastków chemicznych powtarzają się okresowo.

Obecnie (2019) układ okresowy liczy 108 pierwiastków.  Żeby móc łatwiej „odnaleźć” się w układzie, posługuje się pojęciami okresu oraz grupy. Okresy są poziomymi rzędami układu okresowego i jest ich 7, poza pierwszym, każdy zaczyna się metalem, a kończy gazem szlachetnym. Grupy są pionowymi kolumnami i jest ich 18. Nazwy grup pochodzą od pierwszego (o najmniejszej masie atomowej) występującego w nich pierwiastka; wyjątek stanowi pierwsza grupa, litowce, która wzięła nazwę od drugiego według rosnącej masy pierwiastka – litu. Grupy dzielą się na główne: 1.,2. i 13.-18., oraz poboczne: 3.-12.