Silnik cieplny

Silnik cieplny jest cyklicznie pracującym urządzeniem, w którym część doprowadzanego ciepła zamieniana jest na pracę. Reszta oddawana jest do chłodnicy.

Sprawność silnika cieplnego służy do określania stopnia użyteczności pracy danego silnika:

 \eta =  \frac{W}{Q_{d}

gdzie

\eta - sprawność silnika cieplnego,

Q_{d} - dostarczone ciepło,

W - uzyskana praca,

 W = Q_{d}-Q_{o}

Q_{d} - ciepło dostarczone do chłodnicy,

Q_{o} - ciepło oddane do chłodnicy.

Ze względu na sposób generowania mocy wyróżniamy silniki tłokowe oraz turbinowe. Silniki tłokowe wykorzystywane są w transporcie, natomiast silniki turbinowe w elektrowniach. Silniki Diesla spalają mniej paliwa w porównaniu do silników benzynowych, ponieważ ich sprawność jest większa.