Integracja europejska - definicja

Pojęcie integracji rozumiane jest jako ewolucyjny proces łączenia dwóch lub więcej uczestników/stron stosunków międzynarodowych w jedną całość, która jednocześnie wyznacza nową jakość współpracy - w przypadku kontynentu europejskiego mówimy o integracji europejskiej.

Zgodnie z takim modelem integracji można wyróżnić jego poszczególne fazy w sferze ekonomicznej – fazę wolnego handlu, fazę unii celnej, następnie wspólnego rynku, unii walutowej, a potem unii gospodarczej i ostatecznie – unii politycznej. Należy zaznaczyć, że integracja europejska zachodzi nie tylko w sferze ekonomicznej, ale także politycznej i kulturalnej.

Jej początków (integracji rozumianej zgodnie z powyższą definicją) należy poszukiwać w pierwszych latach po II wojnie światowej, gdy popularność różnego rodzaju ruchów paneuropeskich stała się na okrucieństwo i podziału wojenne.

Warto podkreślić, iż idea integracji europejskiej stanowi obecnie bardzo ważny czynnik/impuls poszerzonej współpracy w skali regionalnej dotyczącej wielu dziedzin i sfer – wpływa to z jednej strony na rozwój gospodarczy i zacieśnianie więzi społecznych, a z drugiej – na ustabilizowanie układu sił międzynarodowych w tej części świata.