II wojna światowa - skutki i bilans

Podobnie jak konflikt z lat 1914 – 1918, II wojna światowa była punktem zwrotnym zarówno dla Europy, jak i świata. Doszło bowiem do całkowitego zachwiania się równowagi światowej, upadku potęgi Starego Kontynentu i podziału świata na dwa nowe, wielkie bloki. Mówi się jednocześnie, że druga wojna światowa była "dokończeniem pierwszej', ze względu na to, że główną przyczyną jej wybuchu były konflikty i napięcia stworzone przez Ład Wersalski.

Wojna przyniosła niewyobrażalną skalę zniszczeń i śmierci. Szacuje się, że podczas całego konfliktu zginęło około 79 milionów ludzi, w tym samych obywateli ZSRR około 29 milionów. Znaczna część ofiar to rezultat zbrodniczej polityki eksterminacji ludności cywilnej, prowadzonej zarówno przez ZSRR, III Rzeszę, jak i w sposób pośredni (naloty) przez Aliantów Zachodnich. Zniszczeniu lub uszkodzeniu uległy tysiące zabytków i dzieł sztuki, setki miast zostało zrównanych z ziemią.

W następstwie migracji w Europie Wschodniej doszło do całkowitej zmiany „krajobrazu” etnicznego tego rejonu. Miliony osób musiało opuścić swoją ojczyznę i szukać nowych domów.

W sensie politycznym państwa Osi zostały ostatecznie zmuszone do porzucenia swoich ambicji mocarstwowych. Wojna przyniosła także kres imperiów – brytyjskiego i francuskiego. Zamiast nich pojawiły się nowe potęgi, jakimi niewątpliwie były ZSRR i USA. To one właśnie podzieliły między siebie strefy wpływów, zwłaszcza w Europie, gdzie prawie cały Wschód przypadł Stalinowi. Już wkrótce jednak stało się jasne, że pokojowa koegzystencja nie jest możliwa. Koniec II wojny światowej oznaczał jednocześnie początek nowej, „Zimnej” Wojny.