Bostońskie picie herbaty - historia, przyczyny, co to znaczy?

W latach 1756-1763 w Kanadzie, na Karaibach oraz w Indiach toczyła się wojna o panowanie nad szlakami morskimi i w koloniach, którą prowadziły Francja i Anglia, która wyszła zwycięsko z tego starcia. Poskutkowało to utratą przez Francję między innymi Kanady oraz Nowej Francji (ziemia na wschód od Missisipi). Wydarzenia te spowodowały, że kolonie uświadomiły sobie swoją militarną siłę i możliwość uniezależnienia się od metropolii. Należy przy tym też zwrócić uwagę na fakt, że Wielka Brytania, mimo zwycięstwa w wojnie, musiała zmierzyć się z trudnościami gospodarczymi oraz politycznymi. Skłoniło to monarchię do podjęcia działań, które miały na celu mocniejsze podporządkowanie jej kolonii, głównie pod względem gospodarczym. W pierwszej kolejności koloniom narzucono nowe podatki, co spotkało się z oczywistym sprzeciwem społeczności amerykańskiej. Koloniści twierdzili, że skoro nie mają swego przedstawicielstwa w brytyjskim parlamencie, to nie muszą podlegać decyzjom o podatkach i cłach, które się w nim podejmuje. Z tego powodu rozpoczął się bojkot angielskich towarów przywożonych do Ameryki.


W odpowiedzi na to  rząd angielski rozpoczął wydawanie represyjnych ustaw, z których każda była wymierzona w inną kolonię. W 1774 roku Korona Brytyjska przyłączyła do Kanady całego terytorium między Missisipi a pasmem Appalachów. Było to bezpośrednie zagrożenie dla wszystkich kolonii, ponieważ oznaczało to stworzenie granicy pomiędzy nimi a Dzikim Zachodem, gdzie przybywali osadnicy.

16 grudnia 1773 roku w porcie w Bostonie cumowały trzy statki należące do Korony Brytyjskiej ("Dartmouth", "Eleanor" i "Beaver"), które zawierały chińską herbatę. Przed jej rozładunkiem grupa członków organizacji patriotycznej Synowie Wolności, kierowanej przez Samuela Adamsa (1722-1803), którzy w przebraniu Indian wdarli się na statki i wyrzuciło cały ładunek herbaty do wody, niszcząc go tym samym. Wydarzenie to, zwane bostońskim piciem herbaty,  było przyczyną dalszych poczynań kolonistów, które doprowadziły do tak zwanej rewolucji amerykańskiej.Odbiło się ono szerokim echem wśród kolonistów i zachęciło ich do dalszych działań. Ten z pozoru drobny incydent rzucił iskrę, która w końcu sprowkowała wybuch rewolucji.