Balto

Balto był psem zaprzęgowym rasy husky syberyjski. Pracował w kopalni, w Nome na Alasce. Nie miał rodowodu, nie był też psem przewodnikiem, był zwyczajnym psem zaprzęgowym, który swą wytrwałością, inteligencję i instynktem pchającym wciąż do przodu, uratował życie 1000 chorym na błonicę dzieciom z pobliskiego miasta.

Błonica

W 1925 roku w Nome wybuchła epidemia błonicy, dziecięcej choroby zakaźnej, objawiającej się wysoką gorączką, obrzmieniem szyi, zatruciem organizmu i ciężkimi zaburzeniami pracy serca, prowadzącej często do paraliżu mięśni lub śmierci.

Ratunek

Jedynym ratunkiem dla chorych dzieci było podanie antytoksyny, która znajdowała się w Anchorage, szpitalu oddalonym o 1600 km od Nome. Pociąg dowiózł szczepionkę tylko do Nenana, które leżało 1000 km od Nome. Dalsza podróż była jednak niemożliwa ze względu na katastrofalne warunki pogodowe. W tej sytuacji tylko psie zaprzęgi mogły podjąć trud przewiezienia szczepionki. Wysłano 20 załóg, które musiały zmierzyć się z wiatrem o prędkości 100 km/h i mrozem przekraczającym 40 stopni.

Balto był liderem psiego zaprzęgu należącego do Gunnara Kassena. 1 lutego 1925 roku przekazano mu skrzynkę z lekiem i zaprzęg wyruszył w drogę do Nome. Zaraz po starcie Gunnara dotknęła ślepota śnieżna. Od tego momentu mógł i musiał polegać wyłącznie na instynkcie swojego psiego lidera. Mimo mrozu i wiatru, mimo morderczej wędrówki do domu, Balto nie stracił orientacji w terenie. Po 20 godzinach, 2 lutego, Balto na czele zaprzęgu dotarł do Nome, ratując nie tylko ciężko chorych, ale także swojego pana, któremu udzielono natychmiastowej pomocy.

Balto - pies bohater

Początkowo wyprawę obliczono na 13 dni, w tym czasie psie zaprzęgi miały pokonać trasę 1000 km. Balto przebył ja w niecałe 6 dni i zapisał swoją bohaterską kartę w historii.

Balto i jego dokonanie wzbudziło wielkie zainteresowanie mediów. 17 grudnia 1925 roku na cześć psiego bohatera odsłonięto pomnik w Central Parku, na którym widnieje napis „Dedykowane nieposkromionemu duchowi psich zaprzęgów niosącemu szczepionkę i pomoc z Nenara przez 600 mil zdradzieckich wód, arktycznych zamieci do nawiedzonego Nome w zimie 1925 roku – Wytrwałości, Wierności, Inteligencji”.

Do dziś pamięć o Balto i jego zaprzęgu pozostaje żywa. Ciało psa zostało zakonserwowane i jest wystawione w Cleveland Museum of Natural History, a od 1973 roku na cześć psiej załogi odbywa się coroczny wyścig psich zaprzęgów, Iditarod. Na cześć Balto został także zrealizowany film animowany, w którym głos Balto podłożył Kevin Bacon.

Balto – pies bohater - epidemia błonicy, ratunekBalto i jego pan