Rachunek prawdopodobieństwa

Rachunek prawdopodobieństwa jest obecnie jednym z klasycznych dziedzin matematyki, jednak jeszcze niespełna sto lat temu uznawany był raczej za dział fizyki niż matematykę z prawdziwego zdarzenia. Powodem takiego stanu rzeczy - oprócz braku formalnych aksjomatów opisujących teorię - był jego rodowód, a zatem wywodzenie się z analizy gier hazardowych i tym podobnych sytuacji. Jego twórcy - Gerolamo Cardano, Blaise Pascal i Pierre de Fermat, w oparciu o metody kombinatoryczne zajmowali się zjawiskami losowymi związanymi głównie z grami hazadrowymi.

Obecnie teoria prawdopodobieństwa stoi jednak na solidnych matematycznych podstawach i nie ma żadnych obaw przed jej stosowaniem. Wykorzystywany jest zaś szeroko, bo począwszy od zastosowań stricte praktycznych (typu projektowanie gier w kasynach tak, by przynosiły zyski), a skończywszy na byciu podstawą zaawansowanej teorii fizyki, jaką jest mechanika kwantowa.