Fizyka relatywistyczna

Fizyka relatywistyczna stanowi uogólnienie praw mechaniki klasycznej. Jej stosowanie ma jednak sens w przypadku, gdy opisywane ciała poruszają się z prędkościami zbliżonymi do prędkości światła. Przy dużych prędkościach pojawiają się bowiem efekty, których fizyka nierelatywistyczna nie jest wstanie wyjaśnić, a jej stosowanie daje błędne wyniki.

Do wspomnianych efektów zaliczyć należy zmiany długości i masy poruszających się z dużymi prędkościami ciał oraz zmiany w tempie upływu czasu, który jak się okazuje nie jest wielkością absolutną. Tempo upływu czasu zależy od wybranego układu odniesienia.

W przypadku małych prędkości (z jakimi mamy do czynienia w makroświecie) równania fizyki relatywistycznej przechodzą w łatwiejsze i wygodniejsze w stosowaniu prawa mechaniki klasycznej. Poprawka relatywistyczna jest w tym przypadku zaniedbywanie mała (wręcz niemierzalna).